Галапагосы: затерянный мир

Галапагосы: затерянный мир

Что связывает великого Чарльза Дарвина с группой затерянных островов в Тихом океане? Почему Галапагосские острова так прославились, что в них особенного? Дело в уникальных флоре и фауне, представляющих собой эндемики – локальную, обособленную экосистему, где разные виды эволюционировали, не смешиваясь с другими. Пребывание Дарвина на этих островах явилось толчком к его разработке эволюционной теории о происхождении видов – естественном отборе, ставшей великим открытием. Посмотрим, где расположены Галапагосские острова на карте мира.

Галапагосские острова на карте

Местонахождение и климат Галапагосов

Галапагосские острова на карте расположились в Тихом океане, на северо-западе Южной Америки, а территориально принадлежат Республике Эквадор. От материка их отделяет 972 км. Вулканический архипелаг состоит из 19 островов, это основная достопримечательность Эквадора и крупнейший и важнейший мировой заповедник. Первые из них сформировались около 10 млн. лет назад в результате движения тектонических плит. Близость к экватору и местное холодное течение Гумбальдта обеспечили архипелагу комфортное двухсезонье со стабильной температурой воздуха +23°С: с декабря по май – теплый и влажный сезон, с июня по ноябрь – прохладный и сухой.

Лето на Галапагосах знаменует собой температуру воздуха и воды +20°С, при этом дуют довольно сильные ветра. Холодное течение остужает и температуру воздуха, зато насыщает прибрежные воды питательными организмами, которые привлекают пингвинов, птиц и косяки рыб. Побережье становится густонаселенным, что нравится туристам, а на остров Эспаньола слетаются альбатросы.

Пара галапагосских альбатросов

В зимние месяцы часто идут теплые тропические ливни. Влага, испаряясь с земли, создает завесу тумана, но при температуре воздуха и воды +25°С влажность не вызывает дискомфорта. Осень – время дайверов, поскольку подводный мир становится разнообразней и краше. Зимой сюда прилетают на гнездование прекрасные голубоногие олуши. Весна на Галапагосах замечательная – цветут многочисленные эндемики (растения, которые можно встретить только здесь), а на пляжах происходит таинство откладывания яиц галапагосскими черепахами.

Открытие и история Галапагос

В составе архипелага 13 основных, обитаемых островов, 6 маленьких и россыпь небольших скал и выступов над поверхностью воды. Острова Галапагос были открыты весной 1535 года испанцем Томасом де Берланга, который и стал первым европейцем, ступившим на вулканическую землю одного из островов. Его судно случайно отклонилось от курса, следуя из Панамы в Перу, и наткнулось на незнакомый архипелаг. Перед изумленными взорами путешественников встал во всей красе первобытный мир, населенный гигантскими черепахами. Кстати, отсюда и пошло название – galapagos (исп.), то есть «слоновая черепаха».

Галапагосская черепаха

Исторические вехи

Испанские конкистадоры обосновались на островах, но использовали их в качестве убежища для пиратов, атаковавших проходившие мимо суда, пока в 1832. «власть не сменилась». Архипелаг перешел во владение Эквадора. Через 3 года на него высадилась экспедиция Чарльза Дарвина с соратником, натуралистом Робертом Фицроем. Так началась эра исследования уникальной экосистемы.

Архипелаг был объявлен национальным заповедником, но в годы Второй мировой войны на острове Бальтра разместилась американская военно-воздушная база, оборонявшая Панамский канал и следившая за подводными лодками противника в этом регионе. Из знаменитых исследователей на Галапагосах побывал также Тур Хейердал, который искал там следы цивилизации инков и нашел таки.

История архипелага в датах:

  • в 1959 году в Брюсселе был создан Международный фонд им. Дарвина, который всячески способствует изучению и сохранению уникальной экосистемы;
  • в 1964 – на острове Санта-Крус построена исследовательская станция, которая провела и ныне проводит огромную работу по удалению «неродной» флоры и фауны с целью сохранения чистоты видов эндемиков;
  • в 1973 – правительство Эквадора основало на островах провинцию;
  • в 1978 – ЮНЕСКО внесла архипелаг в список Всемирного наследия;
  • в 1985 – он стал биосферным заповедником;
  • в 1986 – прибрежные воды обрели статус природоохранной зоны. Площадь океанской береговой акватории составляет 70 тыс. км², она вторая по величине после Большого барьерного рифа.

Кактус опунция на Галапагосах

Описание островов и достопримечательности

Первая навигационная карта архипелага была составлена в 1684 году пиратом Эмброзом Коули. Он и дал названия островам по именам своих знакомых флибустьеров и покровительствовавших им английских дворян. Можно посещать 13 островов из 19, но всего три из них имеют инфраструктуру и застроены отелями и бунгало – Санта-Крус, Исабела и Сан-Кристобаль. Большинство (90%!), напротив, сохранили свою первозданную нетронутость и отданы во владение животных, пресмыкающихся и птиц.

Архипелаг находится почти на экваторе, а район весьма неспокоен: стык трех тектонических плит регулярно порождает извержения многочисленных вулканов. Но здесь нашли дом редчайшие представители животного и растительного мира. Прекрасны белые, черные и красные девственные пляжи, в реликтовых лесах поют райские птицы, в прозрачной бирюзовой воде лагун резвятся дельфины, морские котики, черепахи и даже пингвины. На Галапагосах всегда лето.

Исабела – самый большой остров

Площадь 4640 м², названа в честь королевы Изабеллы, которая спонсировала экспедиции Христофора Колумба. Остров имеет форму морского конька и изрыт шестью вулканами, которые составляют его поверхность. Самый высокий – Вулф (1707 м), последнее извержение зафиксировано в 1982 году. В его кратере расположено довольно большое озеро с островами. Замечателен и другой вулкан Исабелы – Сьерра Негра, его кратер является вторым по диаметру в мире (10 км). Третий в рейтинге – Чико, в 2005 году мощно извергся, и сегодня его окрестности напоминают лунный пейзаж – тоннели, реки и наросты из лавы. На острове есть соленое озеро Бальтазар, его облюбовали стаи красных фламинго, и имеется населенный пункт – Пуэрто-Вильямиль.

Фламинго на озере Бальтазар

Остров Исабела интересен своей историей, и его главная достопримечательность – Стена плача. В послевоенные годы на нем функционировала исправительная колония. Заключенных в воспитательных целях обязывали вырезать из вулканической породы блоки и переносить на себе далеко от места добычи туда, где они возводили высокую стену. Каторжный труд под палящим солнцем буквально косил ряды бедолаг, мало кто выживал в таких условиях. В память о них осталась довольно нелепая стена 100 м в длину и 8 в высоту. В последующие годы здание тюрьмы сравняли с землей, а стена осталась как напоминание о зверствах надсмотрщиков.

На западной оконечности Исабелы есть бухта и пляж, интересный песком черного цвета. Прибрежные воды буквально кишат обитателями, компанию дайверам с удовольствием составляют черепахи и морские львы. На острове также живут галапагосские пингвины, бакланы, игуаны, пеликаны, птицы олуши. Склоны вулканов заселяют вьюрки, которые умеют использовать орудия труда – кактусовые иголки, канюки, сухопутные черепахи, фламинго и галапагосский голубь. Но самое замечательное здесь — россыпь маленьких прелестных лагун, где поют райские птицы, а прибрежные воды бороздят рыба-молот, рыба-луч, а также акулы и касатки.

Читать еще:  Аргентина: водопады, ледники и мраморные пещеры

Санта-Крус – самый населенный

Другое название – Индефатигабл. Это наиболее большой остров в форме почти ровного круга (пл. 985 км²), центр цивилизации Галапагос с городом-портом  Пуэрто-Айора, в котором проживает 12 тысяч человек. Для туристов на Санта-Крус приготовлено множество развлечений:

  • прекрасный пляж Торгуга Бей;
  • дайвинг и знакомство с морскими обитателями;
  • прогулки на яхте между островами и на лодке со стеклянным дном;
  • полеты на самолетике или параплане;
  • наблюдение за гигантскими черепахами.

На Санта-Крус находится, как было сказано выше, исследовательский центр им. Чарльза Дарвина, награжденный Международной премией Космоса в 2002 году. Здесь работают лучшие натуралисты, ученые, биологи, а также студенты и волонтеры. А в бухте под названием «Черная черепаха», в зарослях мангрового леса, древние исполины занимаются продолжением рода. Среди колючек кактуса опунция – главной достопримечательности местной флоры – живут зяблики.

Остров Санта-Крус

Фернандина – недремлющий вулкан

Этот самый западный остров по сути – периодически просыпающийся вулкан под названием Ла-Кумбре (642 км²). Последние два извержения были в 2005 и 2009 годах, второе получилось необыкновенно мощным: раскаленная лава и пепел выстрелили в небо на 7-километровую высоту. Имя острову досталось от короля Фердинанда II Арагонского, который также был покровителем Колумба. В центре острова – кальдера (котловина) диаметром 6,5 км, образовавшаяся в результате обвала кратера. На ее дне периодически возникает озеро, а затем бесследно исчезает. Туристов не допускают в окрестности кальдеры из-за опасности обвалов.

Собственно, на нем почти нечего смотреть, за исключением мангровых зарослей на побережье, вдающихся в океан, и крупнейшей популяции морских игуан в местечке Пунта-Эспиноза. Остальной ландшафт – серая, застывшая лавовая масса. В заливе Урбина есть коралловый риф с богатой подводной жизнью, а в заливе Элизабет обитают пингвины. Они делят его с пеликанами, прячущими пойманную рыбу в пещерах.

Остров Фернандина

Бальтра – остров игуан

В годы Второй мировой войны здесь была военно-воздушная база армии США, а сейчас здесь находится международный аэропорт, связывающий архипелаг с материком. Рейсы совершаются ежедневно авиакомпанией TAME. Остров является домом для игуан. Ради эксперимента в 30-е годы биологи переселили 70 особей на близлежащий остров Симор-Норте, но оставшиеся на Бальтре игуаны во время войны неожиданно погибли. В послевоенные годы в Центре им. Дарвина восстановили популяцию и новыми поколениями вновь заселили Бальтру.

Бартоломе – прибежище пиратов

Крошечный, но прелестный островок (всего 1,2 км²) имеет форму подковы. С самой высокой точки на запад протянулся участок лавы, хранящий источник пресной воды, которой почти нет на всем архипелаге. В Пещере пиратов жили флибустьеры, грабившие проходящие суда. Здесь есть потрясающая скала Пиннакл, с вершины которой открываются чудесные виды на пляж цвета кофе. У ее основания обитают пингвины, морские львы и черепахи. Касатки плавают по подводному туннелю, соединяющему море и два залива.

Остров Бартоломе

Интересные достопримечательности других островов можно посмотреть в таблице:

Остров Чем любоваться и заниматься
Санта-Мария Полюбоваться на Корону Дьявола. Это торчащие из воды края кратера вулкана, напоминающие зубцы короны. Увидеть древние бочки, найденные в бухте Пост офис, они в далекие времена играли роль почтовых ящиков.
Поплавать в компании рифовых акул в Заливе акул (местечко Пунто-Корморан)
 Эспаньола Любоваться самой многочисленной колонией волнистых альбатросов, которых можно увидеть только на скалах Эспаньолы и больше нигде в мире. Общаться с разноцветными игуанами на мысе Суарес. Нежиться на белоснежном песке залива Гарднер, который напоминает мягкую и мельчайшую муку, и увидеть вблизи морских львов
 Сан-Кристобаль Гулять по столице архипелага Пуэрто-Бакерисо-Морено. Здесь же находится второй аэропорт. Наблюдать за фрегатами с холма Фрегатбер-Хилл, а также – за прекрасными олушами с мыса Питта. Посетить практически единственное пресноводное озеро архипелага Эль-Джунко и фотографировать его обитателей. По дороге к заброшенному сахарному заводу увидеть 6 зон галапагосской флоры – от пустынной растительности до пампас
Сана-Фе Гулять среди громадных грушевых кактусов высотой до 10 метров. Увидеть уникальных коз, которые при отсутствии пресной воды эволюционировали и пьют соленую
Сантьяго (Сан-Сальвадор) В бухте Джеймса увидеть морских котиков, а также львов, игуан, рифовых акул и галапагосские черно-желтые кораллы
Рабида Полежать на темно-красном песке пляжа. Его цвет обусловлен высоким содержанием оксида железа и вулканическим происхождением. Бродить среди уникальных бакаутовых деревьев
Геновеса Увидеть обширные колонии разнообразных птиц
Плаза Наслаждаться богатством флоры и фауны

Угроза для галапагосских видов

Однако каким бы ни был изолированным архипелаг для чужих представителей флоры и фауны, имеется у Галапагосов один враг – человек. Именно он нарушил чистоту эндемиков и поставил под угрозу исчезновения многие редчайшие виды, а некоторые из них и вовсе исчезли с лица земли. Вновь прибывающие «завоеватели» в прежние века выпускали на острова домашних животных, которые бесчинствовали на заповедных землях. Коты разоряли кладки яиц, свиньи рыли почву, повреждая корневую систему растений, а козы добивали их сверху, объедая листву. Беззащитные животные и растения оказались безоружны перед варварством. Но в прошлом веке ученые забили тревогу и провели массовую зачистку природы от чужаков.

Животный мир Галапагос

Уединенность Галапагосских островов повлияла на разнообразие и чистоту видов, которые сохранились здесь, в том числе и трудами ученых. Многие обитатели встречаются только на архипелаге: примерно 60 видов птиц, множество рыб и морских обитателей.

Игуаны на Галапагосах

«Страна непуганых животных» – так уместно назвать Галапагосы. На любом острове повсеместно можно наткнуться на спящую на камне цветную игуану, или на флиртующих фрегатов, или на купающихся пингвинов, а также на медлительных черепах. Животные дружелюбны и доверчивы, ведь у них нет врагов, потому что хищников не водится. Удивителен мир архипелага, где живут и те, кому, казалось бы, здесь совсем не место, – пингвины и тюлени.

Пингвины Гумбальдта

Чтобы галапагосские пингвины смогли выжить в несвойственном им климате – слишком теплом и сухом, они эволюционировали: местные – очень маленьких размеров, рост всего 50 см. Оперение менее густое, чем у арктических собратьев, и подкожного жира меньше. Чтобы снизить температуру тела, галапагосский пингвин может часто дышать, открыв рот, совсем как собака.

Читать еще:  Обзор интересных городов Германии

Пингвины Галапагоса

Они ведут ночной образ жизни, а днем, в самую жару, отсиживаются в воде. В основном пингвины облюбовали западные острова, там из-за холодных течений температура в море ниже, а размножаются на Исабеле и Фернандина.

Плавание среди пингвинов на Галапагосах:

Сухопутные слоновые черепахи

Галапагосские черепахи до того древние, что их в шутку называют ровесницам мироздания. Это самые крупные черепахи планеты, вес иных особей достигает шести центнеров, а длина — до двух метров. Исполины – долгожители, большинство топчет землю больше века, но были зафиксированы случаи, когда пойманные черепахи жили 170 лет минимум.

Эти позвоночные великаны населяют 7 островов архипелага, причем на островах с разным климатом их внешний вид различается. Так, в тех местах, где более высокая влажность на возвышенностях, панцирь черепах имеет форму купола, шея короткая, а само животное крупное. На равнинных островах с сухим климатом панцирь приобрел форму седла, шея – длинная, а размеры черепахи помельче. На этом примере понятна теория Дарвина об эволюции видов.

По Дарвину, эволюция всего живого базируется на трех основных фактах: потомства рождается больше, чем может выжить; представители различных видов имеют разные черты, чтобы адаптироваться к предлагаемым условиям; эти признаки – наследуемые. Таким образом, образуется конкуренция внутри видов и может выжить лишь сильнейший, передавая потомству сильные гены. Так работает принцип естественного отбора.

Слоновые черепахи чуть не вымерли в XX веке, потому что их массово истребляли ради мяса и панциря. Из 250 тысяч этих пресмыкающихся в 70-х годах осталось лишь 3000. Но ученые плотно занялись воскрешением популяции и разработали программу выращивания реликтовых панцирных на специальных фермах. Подращенных особей затем выпускают на свободу. В XXI веке численность галапагосских черепах составляет 19 тысяч, и этот вид обозначен как уязвимый.

Слоновая черепаха

Морская игуана

Уникальное животное, обитающее только на этих островах. Единственная морская ящерица на планете, которая из-за недостатка наземной пищи эволюционировала и теперь питается водорослями. Игуаны сползают в воду в тех местах, где она достаточно прогрелась, и погружаются в основном на мелководье. Поразительно то, что они могут на целый час задерживать дыхание, в это время кислород, запасенный перед погружением, поступает лишь в жизненно важные органы. Выйдя из воды, ящерица спешит скорей согреться на солнце, прижимаясь к горячим камням, иначе может погибнуть от переохлаждения. Ее мощные когти образуют крепкую сцепку даже с гладким камнем.

Морская галапагосская игуана

Наземная игуана

Красивое создание, переливающееся всеми цветами радуги. Кормится сочными плодами опунции и фруктами. Игуана может часами сидеть под кактусом и ждать, когда свалится плод. Кушает его вместе с колючками. Застрявшие во рту иглы пресмыкающееся вытаскивает лапой или вращая языком, также лапой она умеет вынимать колючки из своего тела. Не все игуаны переливаются разными цветами, на островах можно встретить множество серых наземных игуан. Это гибриды – потомство морской и наземной игуан. Водные представители вида часто нападают на сухопутных самок и спариваются с ними. Ну установлено, способны ли гибриды к продолжению рода.

Игуана на Галапагосах

Галапагосский фрегат

Это изумительная птица. Самцы в брачный период раздувают огромный ярко-красный мешок, висящий на гортани, для привлечения самочек. Имя получено из-за склонности сопровождать судна – фрегаты – в надежде на угощение. Птицы не могут опускаться на воду, поскольку, намокнув, уже не смогут взлететь, поэтому они всегда парят над морем. Прежде чем начать привлекать самку, самец вьет уютное гнездышко.

Галапагосский фрегат

Голубоногие олуши

Красивая и необычная птица довольно крупных размеров – самки достигают в высоту 80 см. Ее внешний вид оправдывает название, поскольку лапки с плавательными перепонками синего цвета. Яркость окраса имеет решающее значение при выборе самочкой самца для спаривания. Кладку олуши делают раз в 8 месяцев, по 2-3 яйца. Родители по очереди сидят на гнезде в течение 40 дней, а вылупившиеся птенцы остаются в нем свыше трех месяцев.

Голубоногие олуши Галапагосских островов

Олуши питаются морской рыбой, они прекрасные ныряльщики – птица пикирует в воду с высоты и уходит вертикально вниз на глубину до 25 м. Интересно, что процесс захвата рыбы происходит исключительно на обратном пути на поверхность, при всплывании. Олуши склонны к отваге, птица не страшится никого, даже человека, и яростно защищает гнездо. Олуш не является эндемиком Галапагосов, острова – лишь предпочтения этих пернатых, а увидеть их можно и в Мексике, и в Калифорнийском заливе, и на островах Перу.

Ухаживание олуша за подругой:

Дарвиновы вьюрки

На первый взгляд, обычная маленькая птичка. Но ее важность в эволюции неоценима. На примере вьюрков великий ученый вывел свою теорию естественного отбора. Если кратко: подвид дарвиновый вьюрок является эндемиком Галапагосов, миллионы лет назад его предков занесло на архипелаг попутным ветром. Изначально на всех островах жил один вид вьюрков, но под влиянием внешней среды был вынужден эволюционировать. На разных островах свои климат и растительность, поэтому птички везде различаются формой клюва. У некоторых он толстый и широкий, у других узкий и острый, то есть клювы изменились в условиях разного добывания пищи.

В 1858 году увидел свет монументальный труд Дарвина «Происхождение видов», который церковь предала анафеме. С точки зрения религии, мир сотворил Создатель, соответственно, он же создал 13 разных вьюрков для 13 островов Галапагосов.

Вьюрки на Галапагосах

Галапагосские острова являются домом для множества других представителей животного мира:

  • морская зеленая черепаха – красивое пресмыкающееся, знаменита тем, что всегда возвращается к месту своего рождения за тысячи миль, чтобы отложить яйца;
  • морские львы и котики – оба вида относятся к роду ушастых тюленей;
  • галапагосский баклан – сухопутная птица, лишившаяся возможности летать. Кормится рыбой не далее как в 100 м от берега, причем входит в воду, вращаясь всем телом, как бы вбуриваясь в нее;
  • канюк – сокол примерно 55 см в длину, является единственным хищником архипелага. Питается ящерицами и мелкими игуанами;
  • белая (масковая) олуша – имеет вокруг клюва четкий ободок и черную окантовку крыльев. Откладывает всегда два яйца, но выживает только один птенец, наиболее сильный, а слабого родители выпихивают из гнезда (естественный отбор в действии!).

Галапагосы – уникальное место, и ученые прикладывают много сил для сохранения популяций в «чистом» виде. На архипелаг трудно, дорого и долго добираться, но все усилия стоят того, чтобы иметь возможность вблизи увидеть невероятных животных и птиц. Они жили задолго до того, как люди появились на планете как вид.