Светящиеся пещеры Вайтомо – мириады светлячков над подземной рекой

Светящиеся пещеры Вайтомо – мириады светлячков над подземной рекой

В далекой и загадочной Новой Зеландии уже более 2 миллионов лет существует место, аналогов которому нет во всем мире. Представьте себе усыпанный мириадами мерцающих звездочек небосклон – но не в чистом поле, а в глубинах подземного грота! Это таинственные пещеры Вайтомо – настоящее чудо природы и прекраснейший уголок на Земле.

Путешествие на лодке по подземной реке

Мать-природа и отец-океан тысячелетиями ковали подземный дворец с разветвленными коридорами и галереями мистических гротов. Вайтомо – настоящий подземный мир, включающий более 150 непохожих друг на друга карстовых пещер.

[smartcontrol_youtube_shortcode key=»пещеры вайтомо» cnt=»2″ col=»2″ shls=»false»]

Расположен этот нерукотворный шедевр к северо-западу от небольшого городка Те Куити, неподалеку от одноименной деревушки. Поэтичное название Вайтомо в переводе с древнего маорийского диалекта звучит как «вода, проплывающая через воронку», что неудивительно, ведь под сводами пещеры протекает самая настоящая подземная река.

Под сводами пещеры вайтомо

Чем объясняется таинственное свечение

Поражающий воображение эффект иллюминации создают уникальные создания, обитающие исключительно в этой части земного шара. Arachnocampa Luminosa – личинки грибных комариков, плетущие шелковистые сети и опутывающие ими потолки подземных пещер. Если приглядеться, можно разглядеть эти волшебные ниточки в ореоле мерцающих огоньков. Загадочное зеленовато-голубое свечение – способ привлечь в ловушку мелких насекомых. По мнению ученых, светлячки мерцают именно от голода и чем ярче свет «звезд» – тем голоднее пещерные охотники. Однако существует и другая версия – некоторые энтомологи считают, что Arachnocampa Luminosa питаются спорами грибов, а огоньки лишь своеобразная особенность этого вида.

Удивительные насекомые отличаются еще одним свойством – при шуме и громких звуках личинки пугаются и свечение гаснет. По этой же причине запрещено снимать и фотографировать со вспышкой живой небосклон.

Верхний, "пешеходный" ярус пещеры

Как открыли затерянный мир

[ads-pc-1]Местные жители – племена маори – с давних пор знали об удивительном подземном царстве, вглубь которого вела река, однако исследовать загадочные места желающих не находилось. Впервые светящиеся пещеры были открыты и досконально изучены в 1887 году. Вождь маори Тане Тинорау совместно с британским естествоиспытателем Фредом Мэйсом совершили путешествие в глубины подземелья.

Спускаясь на самодельном плоту по извилистым рукавам подземной реки, исследователи обнаружили фантастический грот, украшенный невиданным доселе сиянием.

Позднее, изучая протяженную сеть пещер, первооткрыватели обнаружили верхний вход в подземный комплекс, который в настоящее время используется в качестве основного. С 1889 года светящиеся пещеры доступны для туристов и с тех пор манят путешественников с разных уголков и точек Земли.

Подземный грот

Геологические чудеса Вайтомо

Самые знаменитые местечки комплекса Вайтомо – фантастический Грот Светлячков, причудливые пещеры Руакури, Арануи и Гарднерс Гат примечательны не только космическим потолком. Настоящим украшением этого природного аттракциона служат великолепные в своей красоте сталактиты и сталагмиты, достигающие порой необыкновенных размеров и экзотических очертаний.

Шелковые нити светлячков

Загадочные сталактиты и сталагмиты Вайтомо не терпят прикосновений – от контакта с кожей они темнеют и перестают расти. Своды пещерного комплекса украшены затейливыми известняковыми наростами, некогда выточенными искусными водами океана, а также останками древних морских организмов – кораллов, раковин и скелетов рыб. Пещерная система Вайтомо включает в себя три уровня, объединенных 16-метровой вертикальной шахтой, в которой во время сильных дождей можно увидеть настоящий подземный водопад!

  1. Первый уровень пещеры – «Катакомбы». Самый верхний «этаж», по которому проходят пешие экскурсии.
  2. Второй уровень – так называемая «Палата Банкета», бывшая ранее местом остановки и перекуса для туристов.
  3. Третий и самый глубокий уровень носит название «Собор» и представляет собой просторный зал с круглым сводом, достигающим 18-метровой высоты.

В пещере отличная акустика, что позволяет проводить здесь оперные концерты, а в Рождественскую ночь в Соборе поет а капелла церковный хор. Далее, по нижнему уровню, можно путешествовать только при наличии лодки.

Вайтомо – фантастическое зрелище

Чудо-маршруты для любителей настоящих приключений

Увлекательный круиз по лабиринтам подземной реки включает и неспешное любование звездным небом в мистическом безмолвии подземелья, и настоящий экстремальный рафтинг для любителей острых ощущений. «Сплав по черной воде» — перехватывающий дыхание спуск по наклонной речной системе на камерах-рафтах, который осуществляется в кромешной тьме, освещаемой лишь голубоватым мерцанием светлячков. Узкие переходы, крутые порожки и водопады – прекрасная возможность пощекотать себе нервы!

Туристам в хорошей физической форме и поклонникам адреналина придется по душе головокружительный 100-метровый спуск на веревке по вертикальной шахте, который продолжается непростой дорогой наверх в сопровождении опытного экскурсовода. В труднодоступных уголках пещерной системы проходят профессиональные соревнования спелеологов.

Светящиеся пещеры Вайтомо – жемчужина Новой Зеландии и одно из самых чудесных мест на Земле. Если вы планируете поездку в этот удивительный край, не пропустите волшебную сказку наяву!

Похожие публикации