Светящиеся пещеры Вайтомо – мириады светлячков над подземной рекой

Светящиеся пещеры Вайтомо – мириады светлячков над подземной рекой

В далекой и загадочной Новой Зеландии уже более 2 миллионов лет существует место, аналогов которому нет во всем мире. Представьте себе усыпанный мириадами мерцающих звездочек небосклон – но не в чистом поле, а в глубинах подземного грота! Это таинственные пещеры Вайтомо – настоящее чудо природы и прекраснейший уголок на Земле. Мать-природа и отец-океан тысячелетиями ковали подземный дворец с разветвленными коридорами и галереями мистических гротов. Вайтомо – настоящий подземный мир, включающий более 150 непохожих друг на друга карстовых пещер.

Путешествие на лодке по подземной реке

Чем объясняется таинственное свечение

Расположен этот нерукотворный шедевр к северо-западу от небольшого городка Те Куити, неподалеку от одноименной деревушки. Поэтичное название Вайтомо в переводе с древнего маорийского диалекта звучит как «вода, проплывающая через воронку», что неудивительно, ведь под сводами пещеры протекает самая настоящая подземная река.

Поражающий воображение эффект иллюминации создают уникальные создания, обитающие исключительно в этой части земного шара. Arachnocampa Luminosa – личинки грибных комариков, плетущие шелковистые сети и опутывающие ими потолки подземных пещер. Если приглядеться, можно разглядеть эти волшебные ниточки в ореоле мерцающих огоньков. Загадочное зеленовато-голубое свечение – способ привлечь в ловушку мелких насекомых. По мнению ученых, светлячки мерцают именно от голода и чем ярче свет «звезд» – тем голоднее пещерные охотники. Однако существует и другая версия – некоторые энтомологи считают, что Arachnocampa Luminosa питаются спорами грибов, а огоньки лишь своеобразная особенность этого вида.

Удивительные насекомые отличаются еще одним свойством – при шуме и громких звуках личинки пугаются и свечение гаснет. По этой же причине запрещено снимать и фотографировать со вспышкой живой небосклон.

Верхний, "пешеходный" ярус пещеры

Как открыли затерянный мир

Местные жители – племена маори – с давних пор знали об удивительном подземном царстве, вглубь которого вела река, однако исследовать загадочные места желающих не находилось. Впервые светящиеся пещеры были открыты и досконально изучены в 1887 году. Вождь маори Тане Тинорау совместно с британским естествоиспытателем Фредом Мэйсом совершили путешествие в глубины подземелья. Спускаясь на самодельном плоту по извилистым рукавам подземной реки, исследователи обнаружили фантастический грот, украшенный невиданным доселе сиянием.

Читать еще:  "Дымящиеся горы" в национальном парке Тонгариро

Позднее, изучая протяженную сеть пещер, первооткрыватели обнаружили верхний вход в подземный комплекс, который в настоящее время используется в качестве основного. С 1889 года светящиеся пещеры доступны для туристов и с тех пор манят путешественников с разных уголков и точек Земли.

Геологические чудеса Вайтомо

Самые знаменитые местечки комплекса Вайтомо – фантастический Грот Светлячков, причудливые пещеры Руакури, Арануи и Гарднерс Гат примечательны не только космическим потолком. Настоящим украшением этого природного аттракциона служат великолепные в своей красоте сталактиты и сталагмиты, достигающие порой необыкновенных размеров и экзотических очертаний.

Шелковые нити светлячков

Загадочные сталактиты и сталагмиты Вайтомо не терпят прикосновений – от контакта с кожей они темнеют и перестают расти. Своды пещерного комплекса украшены затейливыми известняковыми наростами, некогда выточенными искусными водами океана, а также останками древних морских организмов – кораллов, раковин и скелетов рыб. Пещерная система Вайтомо включает в себя три уровня, объединенных 16-метровой вертикальной шахтой, в которой во время сильных дождей можно увидеть настоящий подземный водопад!

  1. Первый уровень пещеры – «Катакомбы». Самый верхний «этаж», по которому проходят пешие экскурсии.
  2. Второй уровень – так называемая «Палата Банкета», бывшая ранее местом остановки и перекуса для туристов.
  3. Третий и самый глубокий уровень носит название «Собор» и представляет собой просторный зал с круглым сводом, достигающим 18-метровой высоты.

В пещере отличная акустика, что позволяет проводить здесь оперные концерты, а в Рождественскую ночь в Соборе поет а капелла церковный хор.

Далее, по нижнему уровню, можно путешествовать только при наличии лодки.

Чудо-маршруты для любителей настоящих приключений

Увлекательный круиз по лабиринтам подземной реки включает и неспешное любование звездным небом в мистическом безмолвии подземелья, и настоящий экстремальный рафтинг для любителей острых ощущений. «Сплав по черной воде» — перехватывающий дыхание спуск по наклонной речной системе на камерах-рафтах, который осуществляется в кромешной тьме, освещаемой лишь голубоватым мерцанием светлячков. Узкие переходы, крутые порожки и водопады – прекрасная возможность пощекотать себе нервы!

Читать еще:  10 интересных фактов о Новой Зеландии

Туристам в хорошей физической форме и поклонникам адреналина придется по душе головокружительный 100-метровый спуск на веревке по вертикальной шахте, который продолжается непростой дорогой наверх в сопровождении опытного экскурсовода. В труднодоступных уголках пещерной системы проходят профессиональные соревнования спелеологов.

Светящиеся пещеры Вайтомо – жемчужина Новой Зеландии и одно из самых чудесных мест на Земле. Если вы планируете поездку в этот удивительный край, не пропустите волшебную сказку наяву!